Curiosidades

Como o milho de pipoca é produzido

Escrito por Emílio

No Brasil, a maior parte do plantio de milho é realizado na região centro-oeste. A cada primavera, os agricultores plantam as sementes de pipoca com cerca de 14 centímetros de profundidade e 15 centímetros de distância entre cada uma. Isso representam quase 28.000 sementes por acre.

O crescimento da espiga de milho

A semente de pipoca germinará em aproximadamente sete dias e emergirá do solo em 10 dias. É a umidade no solo, que dissolve elementos importantes para a planta, como nitrogênio, fosfato e potássio. As raízes de pipoca absorvem essa umidade rica em nutrientes para “alimentar” a semente e fazer com que ela germine. Quando o sol brilha nas folhas novas, a clorofila verde na folha contém água, que é combinada com o dióxido de carbono no ar, criando açúcar. A planta usa o açúcar para construir mais folhas e raízes, e eventualmente orelhas de pipoca. Este processo é chamado de fotossíntese.

À medida que a planta de pipoca cresce, o talo alcançará aproximadamente 2,5 metros e produzirão longas folhas verdes. À medida que a planta cresce, ela começa a produzir espigas, cobertas com uma casca verde. As borlas em penas se formam no topo da planta e produzem pólen, um pó amarelado. As orelhas formam sedas ou longos fios que “pegam” o pólen quando o vento sopra.

Este processo é chamado de polinização e permite que os ouvidos produzam grãos. Uma vez que as orelhas têm grãos, o processo de maturação continua até que a planta inteira esteja seca e marrom.

A colheita do milho

A pipoca fica madura quando o caule e as folhas são castanhas e secas, a semente dura e quando uma “camada preta”, facilmente encontrada arranhando a ponta do núcleo, é formada. Esta camada indica que o grão não exige mais nutrição da planta. A pipoca é geralmente colhida quando o núcleo tem um teor de umidade de 16% -20%. É essa umidade dentro do grão que permite que a semente de pipoca apareça quando aquecida.

A pipoca pode ser colhida na orelha, onde toda a espiga de milho é cortada e armazenada por oito a 12 meses, até que os níveis de umidade nos grãos alcancem níveis ideais. Neste ponto, os grãos são despojados das espigas e classificados para eliminar aqueles que são muito pequenos para aparecer de forma eficiente.

O processamento do milho

Uma vez que a pipoca secou para o melhor nível de umidade de 14%, é então limpa para remover pequenos pedaços da espiga e outras partes da planta. Os núcleos de pipoca são movidos sobre uma tela, que vibra para separar os grãos das outras partículas. Em seguida, os grãos de pipoca passam por um separador, que elimina as partículas leves, como os pequenos grãos.

Então os grãos são limpos, eles são polidos, eliminando qualquer material vegetal final ainda apegado ao grão. Os grãos estão agora prontos para serem embalados para microondas, sacolas ou sacas para distribuição.

Pronto para fazer pipoca

Pipoca precisa de calor para estourar. A maioria das pipoca aparecerá quando a temperatura interna do núcleo atingir 180 graus Celsius. Quando o grão é aquecido, a umidade se transforma em vapor. Como o pericarpo (casca) é duro, a pressão se acumula dentro do grão. O amido dentro do grão torna-se macio como a gelatina e a umidade vaporiza. A pressão aumenta até o pericarpo ou o casco se romper e os grânulos de amido gelatinizados incham. O grão literalmente volta para dentro.